作者:胡乐乐 来源:科学时报 发布时间:2010-7-27 10:08:00
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英国预算大砍教育支出引发震荡

英国财政大臣乔治·奥斯本公布新政府首次预算案
 
6月22日,英国新的联合政府公布上任后的首次政府预算,引起关注。政府大刀阔斧砍预算,教育支出恐怕会被裁四分之一。新政府的预算案计划在4年内削减政府总体支出25%,但每个部门削减比例不一,有多有少。
 
经费一再削减
 
英国联合政府5月24日已经宣布,为了降低公共开支,明年将在此前宣布的4.4亿英镑的基础上再削减英格兰高校2亿英镑的经费,这已经令许多院校预算紧缩。这是继今年初英国前任工党政府宣布缩减高教经费之后,英国高等教育又一次遭到财务打击。如今这个新预算计划第三度重挫人们对高等教育的信心,随即引发高等教育大震荡。
 
英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)表示,英格兰教育支出在未来4年期间可能会面临最多25%的经费削减。奥斯本在宣布裁减开支的时候表示,他了解教育体系面临的“特殊压力”。但实际上,主管大学和高等教育事务的商业、革新和技能部(Department for Business, Innovation and Skills,BIS)也躲不过预算裁减25%的影响。
 
英国财政研究所(Institute for Fiscal Studies)警告,部分政府部门的预算削减幅度将高达30%以上。财政研究所表示,如果国防部和中小学的预算减少10%,而总体经费要削减25%,那就可能意味其他部门的开支要平均减少33%,这其中就包括为大学融资的商业、革新和技能部。
 
引发强烈不满
 
教育经费的裁减已经引起英国教育产业工会和高等教育机构的批评。影响力巨大的全国教师工会(NUT)表示,政府新预算将教育部门“打得遍体鳞伤”。全国校长协会暨女性教师工会联盟(NASUWT)指责政府违背竞选承诺,并表示缩减教育经费将影响下一代的年轻人。
 
英国政府削减高等教育经费,学术界亦怨声载道。大学及学院工会(UCU)表示,裁减教育经费对英国是一大灾难。代表1994年以后升格为大学的高等教育机构“1994集团”(1994 Group)表示,高等教育产业带动经济成长,是整个国家社会的未来,不应该受到预算裁减的影响。
 
6月21日,英国大学生和高教机构雇员发起了一天的全国性示威活动和罢工,包括大学与学院工会和联合工会(Unite)等工会在内的成员。全国各地50多所大学和高等教育学院在校园内举行抗议、示威和集会活动。另外,伦敦艺术大学(University of the Arts London)、萨塞克斯大学(University of Sussex)和另外4家高等教育学院也在同一天举行罢工,抗议政府削减高教经费。
 
这次的全国性抗议活动选在财政大臣乔治·奥斯本预定宣布他上任后第一份政府预算报告的前一天举行。参加抗议活动的大学雇员和大学生在校园内举行午餐和晚间示威集会,呼吁奥斯本不要削减高等教育支出。活动组织者表示,示威集会活动没有影响校园内的学术和教学课程。
 
后果十分棘手
 
英国教育界人士警告,由于高等教育预算大幅削减,大学的入学招生名额面临减少,学费也很有可能会上涨。为了节省更多的资金用于偿债,英国的高等院校可能被迫削减本科招生名额,并裁掉成千上万名大学讲师。
 
除此之外,专家还担忧,入学名额减少将增加学费上涨的几率,政府很有可能最后将填补高校预算的“包袱”甩给学生。相当一部分高校已经敦促政府增加目前的英国国内生3200英镑的学费上限。一些教育人士说,大学的学费上限可以增至5000英镑以上也不会妨碍大部分学生求学。
 
作为大学游说团体的智囊机构“Million+”主席莱斯·艾布顿(Les Ebdon)教授说,这样一来,大学本科学生招生数下降将毋庸置疑。今年已经有超过20万的学生面临着不被大学录取的现实。
 
代表讲师利益的大学及学院工会宣称,目前有6000个教师工作岗位有被“砍掉”的危险。当政府于今年秋天给出公共开支的长期计划时,如果高校预算继续被减,那么将有更多的教师面临着失业的问题。联盟秘书长萨利·亨特(Sally Hunt)说,政府必须意识到,不可能学校的预算和招生名额都被削减,而一切还照常进行。
 
亨特指出:“现在已经有成千上万名教师面临着被裁员的可能,我们的一些大学中的部分课堂已经成为了全世界最庞大的课堂。”她还说:“如果联合政府继续推行他们的计划,将有更多的教师领取失业救济金,学生们要在更大的课堂里上大课,高等教育机构无法完成对于社会和经济应作的贡献。”
 
高校经济贡献
 
英国高校发出警示,继续削减高校经费,将伤及学校的元气,进而拖累英国经济复苏步伐。校长们表示,他们清楚国家经济形势依然“严峻”,必须上下齐心,共渡难关。但他们呼吁政府能正确审视高校对于地区及国家经济的重要作用。

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