作者:韩扬眉 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/20 13:08:31
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中科院院士蔡荣根:宇宙探秘者


 

宇宙是如何起源的?如何演化的?它的命运如何?这经典的“宇宙三问”已成为人类渴望揭秘的永恒课题。

自从引力波被捕捉、黑洞照片被公布,引力和宇宙学成为更加活跃的学科和国际竞争高地。

在中国科学院院士,中国科学院理论物理研究所(以下简称理论物理所)党委书记、所长蔡荣根看来,“宇宙”将成为未来重大科学发现的“温床”,期待着人们去探索。

“人一辈子就应该不断努力”

对于蔡荣根来说,自己首先是一名从事理论物理基础科学研究的科研人员。自己走上理论物理学研究之路,偶然之中也有必然。

中学时代,在所有学科中,蔡荣根最喜欢物理,他的物理成绩始终也是最好的。后来大学和研究生便自然而然选择了物理系。

“其实,当时知道的并不是非常多,尤其在高年级学习理论物理时,更加对其感兴趣。”在蔡荣根心中,理论物理旨在探索自然、探索宇宙的规律和奥秘,是人类了解自然本质的驱动力。“探索未知,便是理论物理的魅力所在。”

读博士,是蔡荣根科研人生中一个有着转折意义的决定。

从四川大学物理系硕士研究生毕业后,蔡荣根先在青海师范大学当了物理系教师。然而,可预见的未来数十年的生活,让蔡荣根在从教5年后作了决定:念物理学博士,从事科研工作。

“那时也没有明确的目标,就是觉得人的一辈子应该不断努力,发挥自己最大的能力。”蔡荣根说。

蔡荣根的科研人生在复旦大学物理学启程,博士毕业后,他在理论物理所、韩国汉城国立大学理论物理中心、日本大阪大学物理系做博士后从事理论物理研究,并最终在2000年底入选中国科学院"引进国外杰出人才计划”被聘为理论物理所研究员。

从事科研35年来,蔡荣根聚焦引力理论和宇宙学,取得诸多具有国际影响力的成果。他发现了引力场方程的Gauss-Bonnet黑洞解,被国际同行称为Boulware-Deser-Cai黑洞解;证明了宇宙视界具有霍金辐射,被编委选为2009-2010年度亮点论文之一;他提出了以宇宙年龄为标度的暗能量模型,在国际上处于领先地位。

尽管已经成为宇宙学领域的国际有影响力的科学家,但蔡荣根依然每天依旧,只要没有特殊情况,几乎每天在办公室工作至深夜,对待科研,刻苦认真努力。

作为一名科研工作者,蔡荣根回头看过去的诸多选择,有欣慰也有遗憾,“一生不可能一帆风顺,但归根结底还是要衡量自己适合做什么,要追求个人内心的呼唤,做适合自己的方向。”

“作为导师,我是诚惶诚恐的”

作为导师,蔡荣根的“传道解惑”有些不一样,他时常把自己的失败的教训、人生的遗憾分享给学生们。

“我觉得这个可能更有意义,学生遇到更多的也是困难。”蔡荣根说。老师需要做两件事,一是带领学生进入领域,二是在他困难的时候,帮助他往前走。“学生很顺利时,他往往不需要指导。”

不过,蔡荣根坦承,20年前刚开始带学生时,“是诚惶诚恐的。”那时,他自认为经历尚浅,与学生探讨交流也仅限于学术问题。后来,随着人生阅历的积淀,他愈发觉得,生活和思想的交流也十分重要。在学问之外,他与学生吃饭时、闲聊时,会分享自己的经历和感悟。

在蔡荣根曾经的博士生、理论物理所副研究员李理眼中,蔡老师非常勤奋刻苦,为人处世非常严谨认真

李理说,“蔡老师时常告诉我们要‘抬头看路,低头干活’,科学需要求真务实,来不得半点虚假,必须花时间花精力认认真真干活。”

如今,蔡荣根已培养学生近20名,他们有很多获得了中科院院长优秀奖、中科院“朱李月华奖”,日本学术振兴会的JSPS fellowship,德国洪堡奖学金以及欧盟的玛丽居里奖学金等,多人已成为国内外高校或者研究机构相关学科的研究骨干。

如今担任着书记和所长的蔡荣根每天的行程被科研和行政工作安排得满满的,但只要一有空,撰写引力和宇宙学方面的科普文章。同时,每当受邀做科普讲座时,他也都会尽量挤出时间,并精心准备报告内容。

今年6月,他应邀到河北省保定市阜平县史家寨学校,给这里的初中生做一场关于“黑洞和引力波”的科普讲座。学生们在校长借来的幼儿园多媒体教室里,正襟危坐,从小小的投影屏中汲取着无尽的知识。

在讲座的最后,学生们提出的问题令蔡荣根感到惊奇、甚至惊喜。他也更加深感科普的责任和意义重大。

在蔡荣根看来,作为一名科学家,有责任为年轻一代提供机会,至少让他们开阔眼界,了解科学的前沿是什么、为什么这些问题是重要的等等。

“从国家战略角度,科学普及和科学创新是科技创新的两翼。从个人来说,科普,是科学家应尽的社会责任。”蔡荣根说。一方面,科研经费来自纳税人,科学家有责任告诉纳税人自己正在做的工作;另一方面,科普在于传播科学知识、倡导科学精神,这对塑造年轻学生们的三观,以及提高全民族的科学素养是非常重要的。

“基础研究需要良好科研生态”

作为研究所党委书记、所长,蔡荣根是一个研究所的“领航人”。

蔡荣根表示,理论物理所聚焦基础科学问题,这些内容研究主要是以好奇心驱动的,探索自然的本质和知识的边界。这些基础研究看起来与日常生活有点远,但却是整个科技创新体系的源头,是所有技术的“总开关”,它也决定着一个国家创新体系的深度和厚度。

“发达国家无不是利用基础研究的突破带来产业变革而成为世界强国的。从几次科技革命的历史就可以看清楚,基础研究的突破,往往会带来颠覆性的、引领性的技术突破,如果没有基础原理的突破,颠覆性、引领性的技术突破是不可能的,科技强国也就无从谈起。”蔡荣根在今年9月份由中共中央宣传部组织的“科技报国 创新为民”中外记者见面会上如是说。

蔡荣根说,理论物理是科技创新的基础,基础性、长期性、难以预测性等特点突出,良好的基础研究生态显得尤为重要。

“弘扬科学家精神,倡导优良学风,作为国立研究所,应该做这个榜样。”蔡荣根介绍,在理论物理所,科研考核、职称评审不以论文数、奖励情况等为标准;营造“咖啡馆文化”,鼓励不同研究方向的科研人员充分交流、碰撞争论,催生思想火花和创新性研究成果。此外,倡导开放包容的学术环境,特别注重广泛深入的高水平国际交流合作。

如今理论物理所大部分的年轻人都是从国外回来的。“科学无国界,但是科学家有祖国。从事科学研究也离不开理想和信仰的指引,我和同事们都愿意将自己的科研与国家的科技事业相联系,为建设一个繁荣、富强的祖国而努力。”蔡荣根说。

40多年来,在老一辈科学家的带领下,理论物理所开展理论物理前沿研究、培养理论物理人才队伍、强化理论物理应用,朝着国内领先、国际一流的理论物理中心的目标迈进。

蔡荣根表示,面对未来,一方面夯实基础研究,继续营造稳定、宽松的研究环境;另一方面,在应用领域更加有所作为,把理论物理知识方法应用到“国民经济主战场”,他们正与石油、工程、计算机等领域的企业开展合作,共同解决关键核心问题。

“我们会坚守老一辈科学家们的初心,踏实做好科学研究、人才培养、学术交流这三件事,为理论物理学的发展作出我们应有的贡献。”蔡荣根说。

 

蔡荣根院士(理论物理所供图)

 
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