作者:倪忆 来源:普林小虎队微信公号 发布时间:2021/9/26 21:23:58
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华为的大新闻,不止是孟晚舟

 

作者|倪忆

2021年9月25日下午,美国司法部与前华为首席财务官孟晚舟达成了一项协议,孟晚舟承认有不当行为,但不认罪,美国联邦检察官则推迟并最终撤销对她的指控。几个小时后,孟晚舟登上飞机,离开加拿大,结束了这一长达三年,严重影响中美加三国关系的案件。

对于几年来一直处在风雨飘摇中的华为来说,这无疑是一个利好消息。然而,华为的大新闻并不止这一个。就在不到一个月前的9月1日,法国高等科学研究所(Institut des Hautes Études Scientifiques,以下简称IHÉS)在其官方网站上宣布,该所终身教授、2002年菲尔兹奖得主、法兰西科学院院士洛朗·拉佛阁(Laurent Lafforgue)将离开该所,加盟华为法国研究所。

IHÉS官方网站上的新闻

这一新闻在数学界引起了不小的震动。为了便于读者理解其中含义,我们有必要介绍一下相关背景。

IHÉS成立于1958年,是仿照美国普林斯顿高等研究所(IAS)的体制建立的,主要研究数学和理论物理。在数学里,IHÉS是世界上最负盛名的研究所之一。从建所至今的63年中,IHÉS的终身教授(不含管理职位)里总共有11名数学家,其中6人获得菲尔兹奖,2人获得沃尔夫奖,4人获得克拉福德奖,2人获得阿贝尔奖。

在代数几何领域,IHÉS有着圣堂一般的地位。代数几何的“上帝”格罗滕迪克(Alexander Grothendieck)是IHÉS的创始成员,奠定了IHÉS的学术声誉。他在这里写下的煌煌数千页巨著EGA和SGA,被誉为代数几何的“圣经”。

洛朗·拉佛阁这个名字,即便不关注数学的读者也可能听说过。拉佛阁在2002年北京举行的国际数学家大会上获得菲尔兹奖,为他颁奖的正是当时中国的最高领导人

洛朗·拉佛阁的获奖工作是证明了函数域上的朗兰兹猜想,这是对朗兰兹纲领这一现代数学核心问题的重大贡献。在国际数学家大会上,他作了一个全会报告来介绍自己的工作。他在投影仪上同时展示两套幻灯片,内容相同,但一套是法文,一套是中文。他本人则是用英语演讲。这是我唯一一次在国际学术会议上看到有人使用中文幻灯片。

拉佛阁‍的中文幻灯片

为了证明这一猜想,拉佛阁花费了六年时间,最终论文长达241页,占据了顶级数学杂志《数学发明》的整整一期。在北京大会上,《数学发明》的出版商斯普林格出版社举办了一个活动,赠送这期杂志,并由拉佛阁现场签名。笔者亲眼目睹了上百人排长队领取签名杂志的盛况,尽管这些人中大概一个能读懂论文的都没有。

关于拉佛阁还有一个小故事,足可说明他的治学态度。在拉佛阁完成证明并初步通过专家审查后,IHÉS便聘请他为终身教授,他也接受了聘任。然而,他的证明很快被发现有错误。于是拉佛阁主动退回了IHÉS的聘任,直到自己把错误弥补过来,才重新接受聘任。

洛朗·拉佛阁的弟弟樊尚·拉佛阁(Vincent Lafforgue)同样对朗兰兹纲领有重大贡献,并因此于2018年获得科学突破奖。洛朗·拉佛阁的同门师弟、越南/法国数学家吴宝珠因为证明了朗兰兹纲领中的“基本引理”而获得2010年菲尔兹奖。

在IHÉS发布的新闻中,讲述了华为与拉佛阁和IHÉS的渊源。近年来,拉佛阁在“拓扑斯”理论上的工作让他与华为法国研究所团队开始合作。他们的工作从2017年起受华为资助。2019年,华为在IHÉS设立了华为代数几何讲席教授职位,首任教授正是拉佛阁。从2020年起,华为“天才少年”计划同IHÉS开展一个为期十年的合作项目,每年为IHÉS提供七名博士后的奖学金。

对华为新闻有所关注的读者,应该知道孟晚舟的父亲任正非近年来经常充当数学学科的代言人。任正非多次在采访中强调基础科学尤其是数学的重要性。他说:“你说我们要进入大数据时代,大数据时代干啥?(就是)统计。说明我们国家在数学上面重视不够。第二个在数学中的统计学上,重视不够。”

按任正非的说法,华为“至少有七百多名数学家,八百多个物理学家,一百二十多个化学家,还有六千多位专门做基础研究的专家,还有六万多工程师”。华为在俄罗斯和法国这两个传统数学强国建立了数学研究所,并与北大等许多国内高校成立数学联合实验室。

洛朗·拉佛阁这样的重量级数学家加盟华为,足以表明华为在基础科学研究上的雄心。据笔者所知,此前只有一位菲尔兹奖得主全职加盟商业公司下属的研究机构,就是1986年菲尔兹奖得主弗里德曼(Michael Freedman)加入微软研究院,负责拓扑量子计算的研究。

拉佛阁加盟华为后,IHÉS将要寻找一位新的华为代数几何讲席教授,有意的小伙伴可以去递简历哦!

 
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