作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2022/1/22 18:30:45
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三叉神经节和感觉神经显示大象的触觉特化

 

感觉神经是一个信息瓶颈,能够在物种中产生不同的感官世界。

1月21日,研究人员在《当代生物学》上报告称,他们研究了大象的三叉神经节和感觉神经。

大象的三叉神经节非常大。它的上颌分支产生了支配象鼻的眶下神经,其直径比动物的脊髓还要大,也就是说,象鼻的神经分布比大脑与身体其他部分的连接更有实质意义。

研究人员表示,每个三叉神经元周围都有数百个卫星细胞,这表明这些大型的投射神经元有特殊的神经胶质支持。亚洲象眶下神经的纤维支数平均有40万个轴突。眶下神经由约10μm厚的轴突组成,直径约17mm,约为视神经的3倍厚,前庭耳蜗神经的6倍厚。

在大多数哺乳动物中,视神经纤维的数量远远超过眶下神经纤维,但在大象中,眶下神经纤维的数量仅略低于视神经纤维的数量。在母象中,象鼻的神经分布(神经和神经节)重约1.5公斤。

研究结果表明,大象的三叉神经节是已知最大的主要感觉结构之一,并指出大象具有高度的触觉特化。

相关论文信息:

 https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.12.051

 
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