作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2021-7-23
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同类相残 雌雄“苦衷”各不同

 

本报讯 近日,西班牙研究人员发现,成年哺乳动物有能力杀死同类其他个体,但雌、雄哺乳动物的此类行为似乎出于不同原因。相关研究结果7月21日发表于《英国皇家学会学报B辑》。

生物学家已经研究过哺乳动物的杀婴行为,即成年动物杀死同类未成年个体的行为。但它们杀害同类成年个体的行为,情况与前者不同。这意味着人们不知道为什么成年哺乳动物有时会杀死同类中的其他成年动物。

为了弄清杀戮行为是否存在某种模式,José María Gómez Reyes及同事在西班牙国家研究委员会干旱地区实验站分析了1384种哺乳动物的死亡原因。

在这些物种中,研究小组发现了352种成年动物的死亡证据。这在有蹄类动物、灵长类动物和食肉动物中尤其常见,但在蝙蝠、鲸、海豚和兔子中几乎闻所未闻。

研究小组发现雄性比雌性更有可能杀害同类,雄性也更有可能瞄准其他雄性而不是雌性。更重要的是,雄性和雌性哺乳动物杀死同类成年个体的动机通常是不同的。

“我们发现杀婴和杀死成年雌性个体之间的关系很有趣。”Gómez Reyes说。

雄性哺乳动物更有可能杀死其他成年雄性个体以赢得竞争,而雌性哺乳动物更多的是为了保护幼崽免受成年动物的攻击而大开杀戒。然而,当资源匮乏时,雌性动物也可能杀死其他成年雌性个体的幼崽。

“雄性动物对生殖的贡献真的很小,它们只是产生精子,并且尽可能频繁地交配。因此,在我看来,母象为了保护幼象不被杀而杀害其他成年象是完全有道理的。”英国诺丁汉大学Kate Durrant认为,该行为是为保护自己的后代所做的“投资”,它们不会不战而退。(辛雨

相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rspb.2021.1080

《中国科学报》 (2021-07-23 第2版 国际)
 
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